總在團課裡遇上新來的媽媽或阿嬤學員,她們多半是「聽說」瑜珈很有用,或「被子女半強迫」而來試試看,而大部分時候她們也會在課前或課後,不斷強調自己有多老、筋骨有多硬,所以動作會跟不上,我總鼓勵她們「動作不是重點」、「做不做得到也不是重點」,重點是「活動身體、強化神經系統、減緩老化速度」,以及我總特別聲明:「沒有什麼老不老,只有要不要為自己動!」
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研究指出,由於女性壽命較長,且受到隨年齡增長而變化的雌激素水平影響,女性罹患阿茲海默症的機率大約是男性的兩倍!
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「瑜珈的好處— 減輕壓力、減少發炎、改善大腦健康及主觀記憶表現,增進神經可塑性。」主要研究患有阿茲海默症風險的老年女性之大腦健康 Helen Lavretsky 博士說,她是加州大學洛杉磯分校健康中心,神經科學和人類行為研究所的健康精神病學家。
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在 Lavretsky 的這項新研究中有六十多名 50 歲或以上的女性參與,這些女性都是加州大學洛杉磯分校心臟病診所的患者,並已從她們的檢查報告中顯示有記憶問題,以及有較差的腦血流風險。
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Lavretsky 的團隊將這些女性分為兩組:一組參加為期 12 週的昆達里尼瑜珈,並著重於冥想和呼吸練習而非體位法;另組則接受記憶增強訓練,以故事或清單來幫助參與者提升記憶力。
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研究人員使用血液樣本追蹤每位女性的神經健康狀況,以追蹤可能促進阿茲海默症的腦部老化和發炎之遺傳基因及分子跡象。
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參與者同時也接受了思考能力、主觀記憶、憂鬱和焦慮變化的測試,參加昆達里尼瑜珈的這組女性,似乎有相關的正向變化;而只接受記憶增強訓練的這組女性,並未經歷這些變化。
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雖目前仍無法證明,瑜珈方法能夠完全減緩或完全預防阿茲海默症的發作,但似乎能夠逆轉某些形式的神經衰退。
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Lavretsky 說:「理想情況下,人們應該兼顧瑜珈和記憶訓練,因為它們會訓練到大腦的不同區塊,產生不同的整體健康效益。瑜珈具有抗炎、減壓、抗衰老的神經可塑性大腦效應,這將有助於記憶訓練。」
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Lavretsky 相信,對於注重大腦健康的年長女性來說,結合「瑜珈和記憶訓練」可能是最佳的前進道路。
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所以,請不要再說:「我年紀這麼大了、筋骨這麼硬,是怎麼做瑜珈!」、「我記憶力不好,這個學不起來啦!」的確,老化是事實,我們不可能讓時間逆轉,然而我們卻可以透過一些作為,延緩老化速度,讓自己盡可能維持在一個健康水平,這就是一件在老化中為自己做的最棒之事了!
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還有啊,善於付出的女人們,雖說好好愛自己有許多面向可以涉及,但我認為「把自己的身心健康照顧好,才是最至關重要的!」畢竟當妳身心遭受痛苦時,是沒有人能替妳承擔的!
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就讓我們一起攜手在身心健康中優雅變老吧!

**參考資料:Ernie Mundell, “Yoga Brings Brain Benefits to Women at Risk for Alzheimer’s” **

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《給正在面臨年老的你:瑜珈預防及協助阿茲海默症》:https://reurl.cc/2zGAW9

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