相較於認證合格瑜珈指導師的國際組織 — 瑜珈聯盟(Yoga Alliance, YA),認證合格瑜珈療癒師的組織 — 國際瑜珈療癒師協會(International Association of Yoga Therapists, IAYT)較罕為人知,其中主要原因是,其受訓時數多出瑜珈指導師之受訓時數許多,且其審核機制更為嚴謹和複雜,因此想從事瑜珈教學的人多半都會優先選擇瑜珈聯盟的瑜珈指導師培訓,先以單純教授瑜珈動作和呼吸為主,畢竟瑜珈療癒師的職責不單只是指導瑜珈動作和呼吸,更多是需要具備評估、觀察、調整等能力,而這些能力又必須建立在持續學習更新的科學與醫學知識上,才能提供合適的課程內容給個案及目標團體。

今天我們就一起來認識國際瑜珈療癒師協會的成立與發展,以下簡稱 IAYT。

IAYT 支持瑜珈研究和教育,是全球瑜珈教師和瑜珈療癒師的專業組織,其使命是確立瑜珈「成為一種公認及受人尊敬的療法」。

IAYT 成立於 1989 年,持續倡導使瑜珈作為一種治療藝術和科學,對所有瑜珈練習者、瑜珈老師、瑜珈療癒師、在專業中使用瑜珈方法的健康照護從業人員及瑜珈研究人員開放個人會員資格,學校會員資格則開放給提供瑜珈療癒培訓計劃的學校。

IAYT 擁有來自 50 多個國家的 5000 多名個人會員,以及 150 多所會員學校,截至 2021 年春季,仍有 66 個 IAYT 認可的瑜珈療癒培訓計劃,另外還有更多培訓計畫正在審查中。

IAYT 由 Larry Payne 博士和 Richard Miller 博士於 1989 年創立,Larry 擔任 IAYT 的創始總監和出版商,Richard 是《國際瑜珈療癒師協會雜誌(Journal of the International Association of Yoga Therapists)》的創始編輯,於 1991 年首次出版的會員名錄中列出了代表 10 個國家的 185 個名稱,接著 Amy Gage 擔任下一任總監,95-96 年 Lilias Folas 擔任總監,並於 96-98 年擔任代理總監。IAYT 在 1996 年的第一屆瑜珈雜誌(Yoga Journal)會議上主持了一次會員大會,醫學博士 Dean Ornish 作為主講人。IAYT 還在 1997 年和 1998 年的瑜珈雜誌會議上,主辦一些關於瑜珈教師培訓標準的首次會議,這些培訓標準隨後被瑜珈聯盟(Yoga Alliance)採用。

1999 年,IAYT 作為一個獨立的非營利組織直接解散,並成為瑜珈研究與教育中心 (Yoga Research and Education Center, YREC)的一個特殊部門繼續營運,由國際知名瑜珈學者和作家 Georg Feuerstein 博士全面領導,並擔任 YREC 主席。IAYT 原本出版的《瑜珈療癒雜誌(Journal of Yoga Therapy)》更名為《國際瑜珈療癒雜誌(International Journal of Yoga Therapy, IJYT)》。Larry Payne 擔任董事,Trisha Lamb 承擔組織的行政職責和 IJYT 的執行編輯。

2003 年,在 YREC 和 IAYT 兩方創始人的支持及初衷領導下,IAYT 再度從 YREC 部門中獨立出來,並於 2004 年再次成為一個獨立的非營利組織。Trisha Lamb 和 John Kepner 擔任更新後的 IAYT 創始董事會成員,而 Veronica Zador 擔任新董事會的第一任總監。

John Kepner 是一名瑜珈教師、瑜珈實踐者和瑜珈療癒師,具有經濟學、金融和非營利管理專業背景,自 2004 年起擔任 IAYT 執行董事;Trisha Lamb 曾於 2004 年和 2005 年擔任 IJYT 主編,退休後進入長期閉關;Kelly McGonigal 博士則於 2005-2012 年擔任雜誌主編。

IAYT 也於 2004 年更新其諮詢委員會(Advisory Council),並與瑜珈研究人員、醫療保健專業人員一起代表著西方大多數主要的瑜珈方法和傳承。IJYT 的編輯委員會和評審小組於 2005 年成立,Kelly McGonigal 博士成為主編,並於 2006 年出版第一期雜誌,而刊物《實踐的瑜珈療癒(Yoga Therapy in Practice)》於 2005 年在會員報中發表。2006 年,IAYT 加入了補充和替代醫療保健學術聯盟(Academic Consortium for Complementary and Alternative Health Care, ACCAHC),瑜珈成為第一個非執照學科的代表。

緊接著從 2007 年,IAYT 開始舉辦國際瑜珈療癒大會(Symposium on Yoga Therapy and Research, SYTAR),每年邀請國際知名的相關瑜珈研究人員做學術演講,以及資深瑜珈療癒師分享各類型瑜珈療癒課程練習,並更於 2010 年開始舉辦國際瑜珈研討會(Symposium on Yoga Research, SYR)聚焦於瑜珈科學研究,而這些年裡除了瑜珈聯盟,其他如愛爾蘭、英國、澳洲、印度、日本等各國瑜珈療癒協會及相關身心健康照護組織,陸續加入成為 IAYT 的合作夥伴。

臺灣瑜珈療癒協會的成立亦是希望透過更具體、更全面的知識和觀點,帶領大家認識更多元的瑜珈面貌,讓瑜珈不再停留於只有身體或心靈兩端的工作,而是以更直白、落地的方式,提供不同需求及條件的族群更合適的改善,使得瑜珈扮演好補充和替代療法(Complementary and Alternative Medicine)的角色,成為醫藥治療的輔助幫手,幫助一個人全面性的恢復健康。當然放眼更長遠的目標,亦期望在不久的將來,我們也能符合資格加入 IAYT 的合作夥伴,與世界各地的專業組織交流和共享。

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