至今仍有許多人還是會問我「瑜珈療癒」是什麼?它到底是歸類在哪個範疇?加上由於英文名詞是 Yoga Therapy,難免會跟物理治療 Physical Therapy 或談話治療 Talk Therapy 的治療直接聯想在一起。所以我經常收到的提問是:「可以治療什麼症狀?」或者我眼看它輕易成為「做什麼瑜珈動作可以治什麼症狀」的文宣。

大家多少都應該有聽過補充和替代醫學(Complementary and Alternative Medicine)及整合醫學(Integrative Medicine)這兩個專有名詞,而隨著該領域的發展及美國國家補充和整合健康中心(National Center for Complementary and Integrative Health, NCCIH)的持續研究,美國國立衛生研究院(National Institutes of Health, NIH)針對這幾個專有名詞做了近一步的描述。

(一)補充(Complementary)和替代(Alternative)

根據 2012 年的一項調查中,許多美國人使用的醫療保健方法通常都不是僅單一的傳統醫療,更多是常規保健以外的方法,而在描述這些方法時,人們經常互換使用「補充」和「替代」以表示不同的概念。

如果是非主流方法與傳統醫學一起使用,被認為是「補充」;如果是用非主流方法代替傳統醫學,則被認為是「替代」。而大多數人是採用「補充方法」,即非主流方法與常規的醫療保健一起進行。

「補充方法」可以根據其主要治療方式進行幾項分類,並由該項目之專業人員指導,像是:

  1. 營養,例如特殊飲食。
  2. 物理,例如按摩。
  3. 心理,例如正念。
  4. 心理和營養,例如正念飲食。
  5. 心理和物理,例如瑜珈、太極、氣功、呼吸練習、意象引導、舞蹈或藝術治療,就是所謂的身心實踐。

心理和物理方法的研究數量會因實踐而異,而研究結果表明在幾種心理和物理方法中採取單獨或組合的使用,對多種身心情況都是有幫助的。像是針灸可能有助於緩解慢性疼痛;冥想可能有助於降低血壓、焦慮和憂鬱症狀;太極似乎有助於改善平衡和穩定性,減輕背痛和膝關節炎引起的疼痛,並改善心臟病、癌症和其他慢性病患者的生活品質;瑜珈練習可以緩解壓力、改善睡眠、精神和情緒健康,並培養良好的健康習慣,有益於平衡人們的整體健康。瑜珈還可以幫助緩解身體疼痛,改善與生活困難相關的焦慮或憂鬱症狀,以及調整慢性病患者的生活品質。

(二)整合(Integrative)

整合健康是以協調的方式將傳統醫療方法和補充方法結合在一起,並著重「多種模式」的干預措施,例如傳統醫療方法中的藥物治療、心理治療,結合補充方法中的針灸、瑜珈等的各種組合,「強調治療整個人而非單一個器官系統」。整體健康旨在通過將傳統醫療和補充方法結合在一起來照顧整個人,進而在不同專業的提供者間,為患者實現良好的協同照護。

至少在美國各地的護理環境中,對整合健康的方法使用有所增加,研究人員目前仍是持續在探索,整合健康用於各種情況下所產生的潛在效益,包括軍人和退伍軍人的疼痛管理、癌症患者和倖存者的症狀緩解,以及促進健康行為等計劃。

(三)全人健康(Whole Person Health)

全人健康是指幫助個人、家庭、社區和族群,全面性的改善及恢復健康,而不僅僅是治療一個疾病。全人健康的研究和理解,擴及至生物個體、行為、社交、環境這些部分間的連結,每個部分對於一個人的生理或心理健康各產生哪些相對應影響,是全人健康主要關注的焦點。

而瑜珈療癒所實踐的即是「整合及全人健康」。當一名個案因某個身或心病症來到課程裡,身為瑜珈療癒師會先行在課前了解該個案的醫療歷史與就醫現況,且更不會直接就著其症狀,做出對症下動作的回應,相反地,瑜療師會先採取一些瑜珈方法讓個案嘗試,並透過雙向對話,評估出個案目前狀態的整個輪廓,接著才進一步規劃出練習方案,且此方案還需依據個案練習情況隨時調整。

同樣地,將整合和全人健康的概念放進一般瑜珈課,就不再只是強調完成體式或呼吸法,更多時候需要做的是「全面覺察」,除了身體和呼吸這兩者屬具體較易先著手觀察外,其他屬於一個人包含精神、思想、情緒、感受、生活等,都是在瑜珈課中或課後,非常鼓勵練習者要做的持續性練習。

人是很複雜的有機體,一個人先天的結構和機制,後天的養成和塑造,外加分秒都在變化的事物和環境,倘若要以三言兩語來替一個人的身心健康下結論著實不公平。不置可否地,以整合或全人健康觀點為出發的練習方式的確麻煩和辛苦,畢竟要關照與協調的面向實在太多樣了,確實有些人也會覺得「不就練個瑜珈嘛,何必搞得這麼麻煩!」不過若是你真心希望自己能有品質的活著、生活乃至老死,
「為自己身心所付出的時間和心力,絕對要比為他人付出的多很多!」——瑜療師碎念

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